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Glaucoma: Prevención y Tratamiento para Salvar la Visión

En la gran mayoría de los casos, el 90%, las alteraciones de la visión no manifiestan signos evidentes, y se calcula que la mitad de los afectados no son conscientes de su condición. Se discuten las causas y los métodos de tratamiento para frenar su avance.

Glaucoma: Causante Principal de Ceguera Evitable

El glaucoma se identifica como el motivo principal de ceguera prevenible a nivel global. Aproximadamente 80 millones de individuos están afectados por esta afección en el planeta, y las previsiones actuales sugieren que este número ascenderá a más de 110 millones para el año 2040.

En Argentina, el 2% de la ciudadanía sufre de este mal, que tiende a ser más habitual pasados los 40 años y significativamente más frecuente después de los 70. Los expertos en la materia señalan que la mitad de quienes la padecen no están al tanto de ello.

Con motivo del Día Mundial del Glaucoma, los profesionales en el área subrayan la importancia de un diagnóstico temprano, ya que, a pesar de que los daños causados son irreparables, es posible detener la progresión de la enfermedad a través de tratamientos adaptados a cada situación particular.

Definición y Causas del Glaucoma

De acuerdo con la información proporcionada por la Academia Americana de Oftalmología, el glaucoma se define como una patología que perjudica el nervio óptico del ojo. Esta condición generalmente surge por la acumulación de líquido en la zona frontal del ojo, lo cual incrementa la presión ocular y resulta en daño al nervio óptico.

Jorge Alejo Peyret, destacado oftalmólogo del Hospital Durand y fundador, además de expresidente de la Asociación Argentina de Glaucoma (ASAG), profundizó al explicar que se trata de una enfermedad que afecta al nervio óptico, provocando la pérdida de fibras nerviosas y, potencialmente, ceguera.

El especialista indicó que el principal factor de riesgo es el aumento de la presión dentro del ojo y enfatizó la importancia de un diagnóstico y tratamiento tempranos para evitar la pérdida de la visión.

Por su parte, Anahí Lupinacci, coordinadora de la Sección Glaucoma del Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Austral, advirtió sobre el peligro de la ausencia de síntomas en las fases iniciales del glaucoma, razón por la cual se le denomina frecuentemente como «el ladrón sigiloso de la visión».

Sin embargo, resaltó que un diagnóstico a tiempo y el tratamiento apropiado permiten que la mayoría de los pacientes mantengan su visión. Recomendó mantenerse informado sobre la enfermedad y realizar visitas anuales al oftalmólogo como medidas preventivas eficaces.

Manifestaciones del Glaucoma

Como se mencionó anteriormente, Peyret destacó que entre el 85 y el 90% de los pacientes con glaucoma no experimentan síntomas iniciales. «El diagnóstico frecuentemente ocurre durante una consulta oftalmológica por otra causa», admitió.

En casos donde la pérdida de visión se identifica como secundaria al glaucoma, el diagnóstico llega demasiado tarde.

La prevención de la pérdida de visión y la protección contra la muerte de las fibras del nervio óptico son cruciales, por lo cual es esencial buscar asesoramiento oftalmológico ante cualquier alteración o defecto visual, por mínimo que sea.

Javier Casiraghi, un distinguido oftalmólogo del Hospital de Clínicas, con registro médico 72.429, enfatizó que la medición de la presión ocular es insuficiente para diagnosticar el glaucoma. Es necesario, además, evaluar el ángulo ocular (para determinar el tipo de glaucoma), realizar una prueba de campo visual y examinar el nervio óptico para determinar la etapa de evolución de la enfermedad.

Subrayó la importancia de complementar el examen ocular estándar con otras pruebas que el especialista considere pertinentes o necesarias.

Opciones de Tratamiento para el Glaucoma

Casiraghi detalló que el abordaje terapéutico del glaucoma puede incluir el uso de gotas oculares, tratamientos láser o intervenciones quirúrgicas, dependiendo del tipo de glaucoma y su etapa de evolución.

El objetivo de todos estos tratamientos es reducir la presión intraocular a un nivel que el nervio óptico pueda tolerar, previniendo así la pérdida adicional de visión.

Por su parte, Lupinacci subrayó que, aunque la visión perdida por el glaucoma no se recupera, es posible frenar su progresión con gotas que disminuyen la presión ocular. Resaltó, además, la existencia de tratamientos láser, como la trabeculoplastia láser selectiva (SLT), que ofrece una alternativa a las gotas, evitando su olvido y los posibles efectos secundarios.

Vulnerabilidad al Glaucoma

Peyret señaló que el glaucoma puede afectar a cualquier persona, en cualquier etapa de su vida.

Destacó la existencia del glaucoma congénito, aunque es raro, y la importancia de la derivación temprana al oftalmólogo por parte de los pediatras ante cualquier signo de alarma.

El Consejo Argentino de Oftalmología identifica varios factores de riesgo para desarrollar esta enfermedad, incluyendo:

  • Ser mayor de 40 años.
  • Tener antecedentes familiares de glaucoma.
  • Uso o consumo previo de corticoides.
  • Haber experimentado lesiones oculares.
  • Presentar alta presión intraocular.
  • Tener enfermedades como la diabetes, hipertensión o hipotensión arterial, anemia, entre otras, que afectan la circulación arterial y pueden sensibilizar al ojo al daño por presión.
  • Padecer de miopía o hipermetropía extremas.

Impulso a la Detección Temprana del Glaucoma

Este 15 de marzo se llevará a cabo la 24ª Campaña Nacional de Detección del Glaucoma, una jornada donde hospitales y centros médicos brindarán consultas gratuitas y sin cita previa a individuos de todas las edades interesados en evaluar su condición ocular.

Organizada anualmente por el Consejo Argentino de Oftalmología (CAO), la Asociación Argentina de Glaucoma (ASAG), y la Fundación para la Investigación del Glaucoma (FIG), esta iniciativa se desarrollará en más de 120 establecimientos de salud a lo largo del país.

Durante la jornada, se medirá la presión intraocular y se realizarán exámenes del disco óptico, ambos procedimientos sencillos, rápidos y no invasivos, fundamentales para la detección del glaucoma.

Para más información sobre los lugares y horarios de atención, se invita a visitar el sitio web de la campaña o contactar vía WhatsApp al +54 9 11 5843-6257 de 9 a 17 horas.

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