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Jóvenes y Apuestas Online: Tendencias y Riesgos

En años recientes, ha surgido una tendencia notable entre los jóvenes que abarca desde apuestas online hasta el seguimiento de influencers en redes sociales para obtener consejos sobre finanzas personales. Esta generación busca formas de «salvarse» económicamente de manera rápida y con el mínimo esfuerzo posible.

Los adolescentes de hoy expresan una crítica hacia la tradicional ética laboral adulta, rechazando la idea de trabajar arduamente toda la vida para disfrutar de la riqueza solo en la vejez, considerando «viejos» a los mayores de 30 años.

Esta percepción es evidente incluso entre jóvenes de 13 a 15 años que, desde sus cuentas de Instagram o TikTok, discuten cómo hacerse millonarios rápidamente mientras aún viven bajo el techo de sus padres.

Influencia de las Redes Sociales en Todas las Clases Sociales

Este fenómeno no se limita a las clases sociales más acomodadas; en barrios populares también es común ver a jóvenes involucrados en mesas de dinero, apuestas y especulación financiera, aunque con menor volumen de dinero.

Cada vez más, los adolescentes optan por educarse económicamente a través de influencers en redes sociales, en lugar de métodos educativos más tradicionales.

Según una encuesta de Insider Intelligence en 2023, el 65,6% de los jóvenes de la Generación Z (18 a 26 años) utiliza YouTube para informarse sobre productos y servicios financieros. Un 43,8% utiliza TikTok y un 40,6% Instagram para el mismo propósito.

Preocupaciones y Tendencias Emergentes

Este comportamiento es sintomático de una tendencia más amplia hacia la gratificación instantánea y el éxito rápido, especialmente prevalente entre los adolescentes.

Un estudio titulado “The Influence of Social Media Influencers on Adolescents’ Financial Behavior: A Qualitative Study” por Sarah Asebedo y Martin C. Seay, publicado en el Journal of Financial Planning, investiga cómo los influencers afectan el comportamiento financiero de los adolescentes, enfocándose en sus decisiones de inversión y percepción del riesgo financiero.

Alfabetización Financiera y Discrepancias en el Conocimiento

A pesar de la prevalencia de la educación financiera a través de plataformas digitales, los niveles de alfabetización financiera siguen siendo bajos.

En Estados Unidos, solo el 30% de los encuestados pudo responder correctamente a tres preguntas básicas de alfabetización financiera, con resultados similares en países tanto con mercados financieros desarrollados como en desarrollo.

Además, el estudio reveló una discrepancia significativa entre el conocimiento financiero percibido y el real entre los individuos, lo que destaca una brecha importante en la comprensión financiera.

La falta de educación financiera en los programas escolares y la prevalencia de una cultura orientada hacia la gratificación instantánea contribuyen a que los adolescentes no distingan adecuadamente entre oportunidades legítimas y esquemas fraudulentos, como estafas piramidales.

Estos factores, combinados con la inexperiencia laboral y un idealismo típico de la juventud, complican su capacidad para tomar decisiones financieras prudentes.

Influencia del Entorno Social y Digital en las Decisiones Financieras

Frecuentemente, los adolescentes participan en actividades financieras en grupos, compartiendo dinero y consejos para apuestas o inversiones. Este ambiente puede generar presión para involucrarse en prácticas que son populares o parecen emocionantes, como seguir las recomendaciones de inversión de influencers en línea.

Riesgos Asociados con las Inversiones y Apuestas en Plataformas Digitales

En la era digital actual, niños y adolescentes se enfrentan a diversas oportunidades de inversión y apuestas que pueden ser aparentemente atractivas y lucrativas. Sin embargo, detrás de las promesas de ganancias rápidas, existen significativos riesgos psicológicos que requieren atención.

Un ejemplo claro es el mercado de «skins» en videojuegos como Counter Strike GO (CSGO), donde los jugadores pueden comprar o vender aspectos visuales para armas, generando un mercado interno en plataformas como STEAM.

Historialmente, muchas plataformas permitieron apostar estas skins, con controles de edad mínimos, facilitando que muchos menores de edad participaran en juegos de azar en línea. Aunque muchas de estas páginas han sido clausuradas, las transacciones continúan dentro de la plataforma de STEAM.

Consecuencias del Comportamiento de Apuestas en Adolescentes

Las actividades de apuestas o inversiones pueden fomentar la búsqueda de gratificación instantánea entre los adolescentes, lo que puede resultar en decisiones impulsivas y financieramente irresponsables. La incertidumbre inherente a estas actividades también puede provocar ansiedad y estrés, especialmente tras experimentar pérdidas.

Además, la fluctuación constante de inversiones y apuestas puede afectar negativamente la autoestima y la confianza en sí mismos de los adolescentes, impactando su rendimiento escolar, asistencia a clases y relaciones personales.

Los juegos de azar en línea, como casinos online, apuestas deportivas y loterías virtuales, ponen en juego principalmente el azar más que la habilidad del jugador. En estos juegos, la probabilidad de obtener ganancias es extremadamente baja, relegando la destreza del jugador a un papel secundario.

Consecuencias del Consumo Problemático de Juegos de Azar

La ludopatía o adicción al juego se manifiesta cuando se pierde el autocontrol, afectando negativamente la salud mental y física y deteriorando las relaciones personales.

El juego compulsivo en línea se convierte en un problema cuando es una actividad frecuente y conduce a la ludopatía digital, un impulso incontrolable de seguir apostando a pesar de las pérdidas económicas y otros efectos adversos.

Esta condición es preocupante especialmente en adolescentes, y se presenta con mayor frecuencia en varones.

Dinámica de la Adicción a las Apuestas

A diferencia de otras adicciones, la ludopatía no exhibe los signos comunes de consumo problemático. Como describe la Mayo Clinic: “Apostar implica arriesgar algo valioso en la esperanza de ganar algo de mayor valor”.

Este acto activa el sistema de recompensa del cerebro de manera similar a las drogas o el alcohol, fomentando la adicción y conduciendo a comportamientos como el secretismo y, en algunos casos, el fraude o el robo para sostener la actividad de juego.

Influencia Cultural y Social en la Propagación de las Apuestas

La promoción de la riqueza rápida a través de los juegos de azar refleja un entramado de factores culturales, psicosociales y educativos que desestiman el valor del aprendizaje formal y experiencial. Es particularmente grave cuando esta mentalidad afecta a niños y adolescentes.

Los influencers que promueven estos juegos invierten considerable tiempo en producir contenido, a menudo más del que dedicarían a otras profesiones, aunque algunos perpetúan la ilusión de un enriquecimiento fácil y mágico.

Rol de la Publicidad y la Accesibilidad en la Popularidad de las Apuestas

La promoción agresiva de las apuestas a través de medios como la televisión, redes sociales, equipos deportivos y celebridades, junto con la facilidad de acceso a plataformas de juego disponibles las 24 horas y la escasa regulación nacional, facilita que prácticamente cualquiera pueda participar en estos juegos.

La disponibilidad de billeteras virtuales y el fácil acceso a las plataformas de apuestas, que solo requieren descargar una aplicación y registrar datos personales, hacen que el juego en línea sea extraordinariamente accesible y potencialmente peligroso.

Es fundamental iniciar la educación financiera desde temprana edad, desarrollando la capacidad crítica y el pensamiento analítico en los jóvenes. Asimismo, es esencial fomentar un sentido de responsabilidad y mantener expectativas realistas sobre las finanzas personales.

Concienciar sobre los riesgos asociados a las inversiones y juegos de azar es crucial para evitar conductas de riesgo.

Atención Profesional para la Ludopatía

La ludopatía, como problema de salud mental, requiere una intervención inmediata por parte de profesionales especializados. Esta adicción puede dañar gravemente la salud mental y física, así como deteriorar las relaciones interpersonales, ya sea en el entorno familiar, social o laboral.

El Peligro del Consumo Problemático

El consumo problemático va más allá del objeto de consumo y se centra en la relación disfuncional que la persona establece con este. Elementos como el alcohol, tabaco, drogas, tecnología, compras y alimentos pueden llevar a adicciones, siendo los juegos en línea uno de los más destacados por su capacidad para inducir ludopatía.

Factores de Popularidad de los Juegos en Línea entre Adolescentes

  • Publicidad agresiva: La constante promoción en televisión y redes sociales por parte de equipos de fútbol, youtubers, tiktokers, celebridades e influencers.
  • Accesibilidad: La facilidad de acceso a métodos de pago digitales como billeteras virtuales y la disponibilidad ininterrumpida de plataformas de juego.
  • Libre acceso y falta de regulación: Muchos juegos en línea permiten el acceso fácil y rápido, requiriendo solamente la descarga de una aplicación y la carga de datos personales y financieros.

Regulación y Acceso Ilegal a Juegos en Línea

A pesar de la existencia de regulaciones provinciales en 17 provincias de Argentina, la ausencia de una ley nacional coherente sobre juegos en línea permite la proliferación de sitios ilegales que no están sujetos a control estatal y que promueven el juego entre adolescentes.

Señales de Abuso de Juegos de Azar en Adolescentes

  • Cambios de comportamiento: Incremento de ansiedad, irritabilidad y cambios bruscos de humor.
  • Pérdida de interés en actividades previas: Un desinterés notable en hobbies o actividades sociales previas, reemplazándolas por el juego.
  • Obsesión por el juego: Discusión constante sobre apuestas, chequeo compulsivo de resultados y búsqueda activa de nuevas oportunidades para apostar.
  • Problemas financieros: Dificultades para manejar deudas o el agotamiento rápido de recursos económicos.
  • Aumento del tiempo dedicado al juego y negación del problema: Justificaciones del comportamiento de juego y mentiras sobre el tiempo o dinero invertidos.

Estas señales pueden indicar la necesidad de buscar ayuda profesional para abordar posibles problemas de ludopatía en adolescentes.

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