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martes, agosto 3, 2021

La tecnología que ayuda a los padres a cuidar a sus bebés

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Convertirse en un nuevo padre es un momento maravilloso, pero también puede ser preocupante. Un número cada vez mayor de empresas de tecnología tiene como objetivo ayudar a reducir la ansiedad de las mamás y los papás.

Cuando el hijo de Stephen y Aleksandra Gower, Finley, nació a principios de este año, parecía un bebé normal y saludable. Pero cuatro semanas después cayó enfermo.

«Estaba vomitando mucho», dice Gower, de 33 años, de Hertfordshire. «No podía retener nada».

El médico de cabecera de la familia determinó que Finley estaba experimentando reflujo, por el cual el ácido del estómago viaja hasta la garganta, y le recetó un medicamento.

Sin embargo, como el bebé seguía vomitando, sus padres regresaron a su médico, quien dijo que tenían que esperar a que hiciera efecto el medicamento. Pero cuando la condición de su hijo se deterioró aún más, los Gowers lo llevaron al accidente y a la emergencia. departamento en su hospital local.

«Hicieron algunas pruebas, pero el médico dijo que el médico de cabecera tenía razón, era reflujo, pero pensaron que su enfermedad continua podría ser una reacción al medicamento inicial», dice el Sr. Gower.

Sin embargo, incluso con un medicamento diferente, Finley siguió enfermo y no pudo retener ningún alimento. Entonces, el Sr. Gower llamó a NHS 111, la línea de ayuda telefónica para problemas médicos que no eran de emergencia, y luego regresó a A&E por segunda vez.

Le dijeron que la nueva medicina tardaría tres días en empezar a hacer efecto. «Pero en ese momento pude ver que nuestro bebé se estaba muriendo de hambre», dice el Sr. Gower, un consultor de contratación.

Desesperado, el Sr. Gower llamó a una amiga que era enfermera y ella le envió un enlace a Juno, una aplicación de pago que conecta a los padres directamente con pediatras y parteras calificados, la mayoría de los cuales también trabajan para el NHS.

A través de la función de chat en vivo, el Sr. Gower discutió los problemas de Finley con un pediatra que diagnosticó a su hijo con estenosis pilórica, una condición poco común que estrecha la abertura del estómago hacia el intestino delgado.

Armado con este conocimiento, el Sr. Gower llevó a Finley de regreso a su hospital local, donde después de análisis de sangre se confirmó el diagnóstico de estenosis pilórica. Luego, Finley fue trasladado a un hospital especializado para una cirugía de emergencia exitosa.

El Sr. Gower dice que Finley ahora está sano y ha aumentado de peso, pero que sin Juno «no sé si tendríamos un bebé en este momento».

Obviamente, este es un ejemplo extremo, pero muestra cómo las empresas de tecnología están ayudando a los nuevos padres. Por su parte, Forward Clinical, con sede en Londres, la firma detrás de Juno, se apresura a señalar que «de ninguna manera pretende reemplazar la atención del NHS, y estamos completamente de acuerdo en que Juno debería ser una opción complementaria para los usuarios».

También es importante enfatizar que en caso de una emergencia, los padres siempre deben marcar el 999.

El Dr. Shruti Jawahar Ganatra, pediatra consultor y líder clínico en Juno, dice que los médicos y parteras del NHS solo trabajan para Juno en sus días libres.

«Soy una médica del NHS y una apasionada creyente del NHS», dice. «Servicios como el 111 son una fuente fantástica de información y orientación confiables. Pero el NHS está bajo una enorme presión y, a menudo, los padres o las mujeres embarazadas pueden tardar demasiado en llegar al experto que necesitan, cuando lo necesitan. Juno fue diseñado para abordar esto».

Ya sea para tener acceso a expertos al alcance de la mano o monitorear a sus bebés a través de tecnología portátil, un número cada vez mayor de nuevos padres recurre a la tecnología para ayudarlos en el nuevo capítulo de su vida.

El sector está en auge. Solo el mercado mundial de monitores para bebés, el segmento más grande de tecnología para bebés, se estimó en un valor de $ 989 millones en 2020, y se espera que crezca a $ 1.8 mil millones para 2028, según el mismo informe.

La firma estadounidense Owlet Baby Care fabrica un producto llamado Smart Socks, un calcetín para bebés de alta tecnología que se conecta a una aplicación de teléfono móvil. Diseñado para recién nacidos hasta los 18 meses, rastrea la frecuencia cardíaca y el nivel de oxígeno del bebé cuando duerme y señala cualquier problema. También brinda a los padres información sobre los patrones de sueño de un bebé, como qué tan bien y cuánto tiempo durmió.

Seema Sehgal, directora del Reino Unido en Owlet, dice que el dispositivo está diseñado para dar tranquilidad a los padres: «Indica si el bienestar del bebé está bien, te dice si el bebé se dio la vuelta, por ejemplo, o si tiene dificultades para respirar. .

«Los padres pueden aprender de él. Es muy útil cuando el sueño está por todas partes».

Anak Martin, un diseñador de productos de 42 años del condado de Clare en Irlanda, recurrió a una aplicación llamada Lullaai para ayudar con el régimen de sueño de su hijo Rio.

Lullaai rastrea los patrones de sueño de un bebé y reproduce canciones de cuna, sonidos de la naturaleza y un suave «ruido blanco» para ayudar a que se vuelva a dormir. Creada por una empresa emergente de tecnología española, la aplicación incluye un software de inteligencia artificial que rastrea y recuerda qué sonidos particulares ayudan a que cada bebé se reacomode y se vuelva a dormir más rápido.

«Nuestro hijo mayor no durmió bien durante tres años», dice la Sra. Martin. «Estuvimos agotados durante años. Cuando llegó el segundo [Río], aprendimos nuestra lección.

«Entonces, cuando comenzó a despertarse cada 40 minutos cuando tenía cuatro meses, comencé a buscar en línea [soluciones] y encontré a Lullaai«.

«Emitía música y sonido blanco, así que dejaba la aplicación [en un teléfono móvil] en la habitación. No pensé mucho en eso, pero en cinco días Rio dormía durante 12 horas seguidas».

Martin dice que Rio ha estado durmiendo bastante bien desde entonces: «Le encanta la banda sonora y es realmente relajante y ahora forma parte de su rutina».

A pesar de todos los beneficios de la tecnología para bebés, la psicóloga infantil Dra. Amanda Gummer advierte que existe el peligro de que puedan crear más ansiedad de la que alivian.

«La gente no tenía estas generaciones atrás y estaba más relajada», dice. «Los padres metían un codo en el baño para comprobar si el baño estaba demasiado caliente en lugar de usar un termómetro de baño».

Esta tecnología debe usarse de manera positiva sin sucumbir a la ansiedad y depender de ella. El riesgo es que los padres se vuelvan demasiado sensibles y no se relajen.

«Por ejemplo, cada vez que un bebé hace un ruido en el monitor para bebés, usted se sienta y escucha. Los padres deben asegurarse de que no reemplace el instinto paterno».

La Sra. Sehgal dice: «Por supuesto, confíe en su instinto. [Pero] como en cualquier otra parte de la vida, la tecnología realmente puede ayudarlo, puede reducir la ansiedad y brindar más tranquilidad».

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